Er det skiltet, der blev stjålet i 1974? – døm selv

Mange forbinder Ribes historie med Ribe Domkirke, Skibbroen, vikingerne osv. Men Ribe fortæller også en anden historie. En historie der har kunnet ses i nogle små detaljer i byen.

En af dem, var et skilt for agenturet for Cunard White Start, der sejlede immigranter til USA.

Skiltet hang på muren, på Sønderportsgade 53 og det var der en årsag til. Nedenstående sort/hvide foto af skiltet er fra muren og blev brugt til en fotoudstilling i 1972 på Quedens Gaard. (Fortsættes under billedet)

Billedet er gengivet med tak til Sydvestjyske Museer

Dengang skrev man om skiltet:

Cunard Linie-skiltet, der sidder på det tidligere gæstgiveri Sorgenfri, gemmer en højst interessant historie.
Gjæstgivergården Sorgenfri blev i 1888 erhvervet af J. Hansen Jørgensen, der nys var vendt tilbage fra Amerika og umiddelbart derefter fik udvandrer-agentur.

Med en fortjeneste på 5 kr. pr. udvandrerbillet beordrede han adskillige hundreder sønderjyder til Den nye Verden med Hamburg som første stoppested.

Forholdene i starten var i mange tilfælde så komplicerede, at J.H. Jørgensen ofte selv måtte tage med den første del af turen til Hamburg.

Det nuværende skilt er opsat sidst i 30’erne. På samme plads sad oprindeligt et Norddeutscher Lloyds-skilt. I begyndelsen af 30’erne udvides agenturet og det første reklameskilt for White Star Linien opsættes.

Her på facaden findes et minde om den tid, hvor udvandringen til Amerika spillede en stor rolle for den fattige befolkning i store dele af Danmark.

Udvandringen, som i perioden 1868-1914 omfattede 350.000 danskere, blev arrangeret af en erhvervskæde, der strakte sig fra amerikanske jernbaneselskaber via europæiske rederier til hovedagenturet i København og mange underagenter spredt ud over landet.
Bare to år senere, d. 17. januar 1974 bliver skiltet stjålet. Avisen skrev dengang: (Fortsættes under billederne)

Her ses skiltet på muren, ved den højre indgangsdør til Sønderportsgade 53. Billedet er gengivet med tak til Sydvestjyske Museer

Nu er et skilt, der minder utrolig meget om det stjålne dukket op hos en samler. Spørgsmålet er, om det er det samme? Man bemærker måske, at venstre hjørne af skiltet. Præcis samme sted, hvor skiltet er ekstra mørkt på billedet fra 1972.

foto fra skiltesamler.dk