Tilbageblik: For 45 år siden i dag blev Meretha begravet i Hovedengen

I dag ved alle hvem Johanne Dan er. Nogle få husker Meretha. Nogle få husker at have tilbragt sommeren med at kravle rundt i masterne på det gode skib. Det ville være helt utænkeligt i 2018…….

Året er 1866 og det sidste skib, der bliver bygget i Ribe, er skibet Håb. Som billedet her fortæller, så lå skibsværftet dengang, hvor Ribe Sejlklub har ophalingsbedding i dag. (Teksten fortsætter under billedet)

Næsten 100 år og 16 ejere senere er humøret højt i Ribe Turistforening, man kan læse i Vestkysten d. 14. april 1963. Man har nemlig købt skibet hjem til sin fødeby.

Besværet med Meretha starter allerede ved ankomsten til Ribe. Det tager 7 timer at sejle skibet fra Ribe Kammersluse og til Skibbroen d. 27. september 1963. Der må 15 tons sandsætte til at få skibet under broen over omfartsvejen….. (Teksten fortsætter under billedet)

 

Jublen forstummer dog hurtigt, da man finder ud af, hvor ilde det står til med Meretha. Turistforeningen har ikke penge til det store restaurationsarbejde, skibet kræver.

D. 26. juli 1967 kan man læse i avisen, at Ribe Turistforening har solgte Meretha til redaktør Nyboe Balslev Jørgensen i Gredstedbro. Denne vil straks henvende sig til Nationalmuseet i håb om, at skibet er bevaringsværdigt.

Tiden går. Men ikke til gavn for Meretha. Skibet er stort set sunket og ekstrem farligt at lege på. (Teksten fortsætter under billederne)

Sommeren 1972. Billedet er gengivet med tak til Sydvestjyske Museer

Billedet er gengivet med tak til Sydvestjyske Museer

Først i oktober 1972 bliver der gjort tilløb til Merethas endeligt. Planen er at grave en rende i Hovedengen og lade skibet lide en stille død her. Med sig i døden er nedgravet papirer, der fortæller historien om Meretha.

Der skal dog gå yderligere nogle måneder og d. 18. januar 1973, efter at avisen begynder at spørge til, om planerne ikke snart skal føres ud i livet, bliver Meretha endelig begravet og får fred.